Avanzando en grande con el láser de fibra 3D: una opción perfecta para personas pesadas
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Avanzando en grande con el láser de fibra 3D: una opción perfecta para personas pesadas

Jul 06, 2023

El Laser Next 2141 tiene el mayor volumen de trabajo del mercado, según Prima Power. (Todas las imágenes proporcionadas por Glenn Metalcraft y Prima Power)

A veces el tamaño importa. Tanto en términos de crecimiento empresarial como de métodos y maquinaria utilizados para facilitar el éxito, especialmente a medida que el tamaño (dimensiones) de sus piezas aumenta para nuevas aplicaciones.

A medida que las empresas crecen, también deben depender cada vez más de asociaciones estratégicas con clientes y proveedores clave, adoptar nuevas tecnologías y procesos, asumir riesgos calculados (incluidas adquisiciones) y volverse cada vez más eficientes.

Glenn Metalcraft Inc. de Princeton, Minnesota, es un buen ejemplo. La empresa se fundó en 1947 como taller de herramientas y troqueles y desde entonces no ha dejado de crecer. A lo largo de los años, la empresa familiar de tercera generación se ha basado en su competencia principal de hilado de metales y, al mismo tiempo, ha ido añadiendo capacidades, capacidades y automatización para satisfacer las necesidades de los clientes.

Bajo el liderazgo del director ejecutivo Joe Glenn, Glenn Metalcraft se ha convertido en Elemet Group, que consta de Minnesota Industrial Coatings, también en Princeton, Elemet Manufacturing en Aitkin, Minnesota, y una segunda ubicación de Glenn Metalcraft en Ft. Lauderdale. Vale la pena, Texas. Para fines de 2023, la compañía planea mudarse a unas instalaciones más grandes en Princeton por un total de 15.700 metros cuadrados [169.000 pies cuadrados].

Si bien Glenn Metalcraft tiene la capacidad de ofrecer fabricación y soldadura, el hilado sigue siendo su negocio principal, explica el presidente Dan Patnode. "Fuimos una de las primeras empresas estadounidenses en invertir en tecnología de conformado por rotación CNC y continuamos liderando la industria en la hilatura de metales de gran calibre, alta calidad y tolerancia estrecha".

La empresa se especializa en metales de gran espesor para aplicaciones agrícolas y de construcción. Y una parte fundamental de su estrategia es la integración vertical y la expansión de sus capacidades, razón por la cual Glenn Metalcraft ha adquirido varias operaciones de pintura, mecanizado y chorro de agua.

"Nos hemos puesto en condiciones de fabricar y proporcionar piezas terminadas internamente para nuestros clientes OEM", afirma Glenn.

Más recientemente, Glenn Metalcraft hizo la transición del corte por chorro de agua a la tecnología láser con la ayuda de Prima Power North America Inc. Antes de 2020, Glenn Metalcraft había estado utilizando un chorro de agua para cortar el espesor de sus piezas de producción.

“Estuvimos cortando cinco ejes con chorro de agua durante años, porque los láseres 3D no podían cortar el espesor que necesitábamos para procesar nuestras piezas de gran calibre. Nuestras piezas eran demasiado gruesas para la tecnología de aquella época”.

Pero el crecimiento de Glenn Metalcraft, junto con la evolución de las necesidades de los clientes, impulsó un cambio.

“Éramos una empresa de chorro de agua muy competente y capacitada. Así que estábamos al máximo de lo que esas máquinas podían hacer desde el punto de vista del rendimiento, y simplemente no era suficiente”, afirma Patnode.

Al mismo tiempo, la tecnología láser había avanzado hasta el punto en que Glenn Metalcraft no sólo estaba listo para hacer el cambio, sino que quería ir a lo grande. En marzo de 2020, la compañía encargó el modelo más grande disponible, el Laser Next 2141 de 4 kW de Prima Power, para sus instalaciones de Princeton.

“Nuestra introducción en el mercado estadounidense se produjo en 1979 con nuestra primera máquina 3D”, confiesa Dan Polto, ingeniero de ventas de Prima Power, la unidad de negocio de maquinaria láser y de chapa de Prima Industrie Group. Como lo describe Polto, Prima Power irrumpió en Estados Unidos con su láser ZAC (llamado así por el sonido que produce al cortar), utilizado para cortar carrocerías de la división Cadillac de General Motor. "Y hemos estado aquí en 3D desde entonces".

En las décadas siguientes, Prima Power ha prestado servicios a una amplia gama de industrias, desde la automoción hasta la aeroespacial y más, con un catálogo en expansión de láseres 3D. La más reciente es la línea Laser Next de la empresa.

El Laser Next 2141 es el producto más nuevo de la gama de máquinas láser de fibra 3D de Prima Power. Según Prima Power, el volumen de trabajo (4.140 x 2.100 x 1.020 mm) de esta máquina es el mayor del sector. Al mismo tiempo, tiene un tamaño compacto y es adecuado para prácticamente todos los tamaños de piezas de chapa plana y estampadas en 3D.

“(El Laser Next 2141) fue concebido originalmente para piezas grandes, pero en realidad no importa cuán grande sea la pieza allí, dice Polto. “Podían procesar piezas muy grandes y piezas muy pequeñas. Es simplemente el hecho de que es una máquina grande, y creo que su versatilidad es lo que realmente atrae al mercado en su conjunto”.

La compañía dice que el láser de fibra 3D Laser Next 2141 está diseñado y desarrollado para satisfacer las necesidades de los fabricantes de piezas de metal estampado en sectores industriales diversificados, como talleres, talleres de prensado, aeroespacial, agrícola, construcción y automoción. El Laser Next 2141 también proporciona flexibilidad en términos de procesos, tamaños de piezas y configuraciones. Sus características tecnológicas le permiten procesar piezas tanto tridimensionales como bidimensionales, y pasar de aplicaciones de corte a aplicaciones de soldadura.

Laser Next 2141 está disponible en diferentes configuraciones para adaptarse a varios modos de producción. La versión estándar con mesas fijas aprovecha todo el espacio de trabajo para procesar piezas grandes y ofrece accesibilidad desde todos los lados. Con la configuración de cabina dividida, el volumen de trabajo está separado en dos mitades por una pared removible y un techo corredizo para que las piezas puedan procesarse o cargarse/descargarse alternativamente.

"[Glenn Metalcraft] fue un poco más allá al adoptar la versión de cabina dividida, que les permite cargar, descargar y ejecutar diferentes piezas en una cabina de trabajo mientras procesan piezas en la otra", dice Polto. Cuando sea necesario para piezas más grandes, la pared se puede quitar para restaurar toda la envolvente de trabajo.

Para operaciones de manipulación de piezas más rápidas sin paradas de la máquina, también está disponible una configuración de plataforma giratoria. Esta solución está pensada para la producción en grandes series de piezas de tamaño mediano a grande. La versión con mesa lanzadera permite el movimiento rápido y automático de piezas y accesorios fuera del área de trabajo desde los lados o desde el frente de la máquina.

"Compramos el Laser Next 2141 para adaptarnos al gran diámetro de nuestras piezas", señala Patnode. “Necesitábamos comprar el modelo más grande disponible. Laser Next ha reducido significativamente el tiempo de nuestro ciclo. Ha aumentado el rendimiento cuatro o cinco veces en algunos de nuestros proyectos de producción. Si bien ha habido una curva de aprendizaje con la nueva tecnología, Laser Next ha hecho un trabajo realmente bueno”.

Según Patnode, la Laser Next 2141 es una máquina fácil de usar y Prima Power ofrece capacitación in situ a los operadores de Glenn Metalcraft para garantizar su competencia. “Nuestros operadores han estado muy contentos con la capacitación que recibieron... es un sistema bastante intuitivo. Desde que nuestros operadores asistieron a esa capacitación inicial, han sido realmente competentes con el equipo”, continúa Patnode. "Hoy en día, sólo es cuestión de trasladar todo el trabajo que podamos al centro de trabajo Laser Next".

"La velocidad de la máquina es fenomenal para materiales de calibre más ligero", añade Aaron Palmer, líder del equipo del departamento de máquinas y láser. “También me gusta el hecho de que puede cortar materiales de hasta media pulgada [12,7 mm]. El tamaño del área de corte es extremadamente importante para nosotros. Podemos quitar la pared central en cuestión de minutos y esto duplica con creces el espacio de corte de nuestra cabina única, lo que permite nuestras piezas muy grandes.

“Cuando procesamos nuestra pieza de mayor volumen”, añade Palmer, “la capacidad de doble cabina nos permite alternar de un lado a otro. Si procesamos solo un lado por turno, obtendríamos 24 piezas por turno. Sin embargo, operar en ambos lados elimina el tiempo de carga y descarga, y producimos 45 piezas por turno. Cuando solíamos cortar con el chorro de agua, teníamos una media de 45 minutos para cada parte. Nuestro tiempo de ciclo en Laser Next es de ocho minutos y medio por pieza. Me encanta la versatilidad de la máquina. Podemos cambiar del corte con oxígeno al corte con nitrógeno dentro del programa. No requiere que nos detengamos y cambiemos una lente, simplemente podemos llamar una biblioteca de materiales directamente en el programa. En algunas piezas, el grosor varía a mitad de la pieza y puedo cambiar mis parámetros de corte a mitad del corte para adaptarme a ese cambio de grosor”.

Glenn Metalcraft se mudará a una ubicación más grande en Princeton a fines de 2023. “Esta es una oportunidad para nosotros de capturar algunas eficiencias con el flujo de productos, capturar algunas eficiencias con diferentes células de trabajo y luego también prepararnos para alguna oportunidad de crecimiento adicional. ”, dice Patnode.

La medida ha llevado a la empresa a comprar un segundo láser Next 2141 de 4 kW de Prima Power. Esto le permitirá mantener el rendimiento durante la transición y aprovechar oportunidades de crecimiento en la instalación más grande.

"Estamos siguiendo un patrón de crecimiento sólido y proyectamos un crecimiento significativo durante los próximos cuatro o cinco años", señala Patnode. “Hemos estado trasladando constantemente la producción de otras áreas de nuestro taller al centro de trabajo de Laser Next. Además de proporcionar capacidad adicional, la segunda máquina nos permite evitar cualquier tiempo de inactividad al trasladar el Laser Next actual a las nuevas instalaciones y al mismo tiempo mantener nuestros niveles de producción constantes”.

Para obtener más información sobre Glenn Metalcraft, visite www.glennmetalcraft.com o llame al 763-389-5355. Para obtener más información sobre Prima Power, visite www.primapower.com o llame al 847-952-6500.

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